雅达利《E.T外星人》事件的启示:“IP为王”是对是错?

   三十多年前发生在美国新墨西哥州的“雅达利坑埋游戏卡带”事件,想必玩家们已经从各种渠道了解了一些,今年4月,那些被掩埋的游戏开袋重见天日,并在三十一年后的今天身价翻倍……这些事情将全部被纪录在《复仇者联盟》编剧Zak Penn执导的新电影《雅达利:游戏结束》中。

   Zak Penn在推特上宣布纪录片将于本月20日在Xbox上首映,他对此踌躇满志。因为片子中纪录的“埋葬游戏卡带”事件直接导致了一场30年前电子游戏行业的大地震,间接影响是当时整个游戏产业元气大伤,规模缩水90%以上。此后多年里整个欧美电子游戏产业一蹶不振,直到数年前微软Xbox诞生。

   在今天,不少游戏厂商纷纷打起了泛娱乐化的大旗,IP(知识产权)的价值被越推越高,在此背景下,30年前《E.T外星人》遭遇滑铁卢的故事有着极强的现实意义。

   价值2500万美元的IP

   电子游戏的历史很短,上世纪50年代才有了雏形,70年代开始才真正走向了大众,作为新兴事务席卷无数美国家庭,并一发不可收拾。

   而雅达利,是电子游戏早期里程碑式的公司。70年代初期,雅达利通过制造乒乓、空间赛跑等投币游戏机而大获成功。 1977 年它更是推出了自己的家用游戏机——雅达利 2600,家用游戏机的体积比街机体积小的多,而且可以在一台游戏机上通过插不同的卡带玩不同的电子游戏。到了 1979 年,这款游戏机开始大卖,一年的销售量超过了100万台,1982年达到了800万台。在那时,雅达利年销售额高达 10 亿美元,占据了当时北美游戏产业80%的份额。

   上世纪八十年代初是雅达利的全盛时期,除了追求产品大卖,它自然更希望进一步扩大影响力,吸引更多过去不玩游戏的人投入到电子游戏的怀抱中。

   恰好在1982年,斯皮尔伯格的电影《E.T 外星人》大获成功,票房收入超过了《星球大战》,成为了当时电影票房的新王者。

   如何将游戏开发商的小圈子,跟流行电影甚至文化符号结合,以获得在更广泛人群中的影响力,成了已经功成名就的雅达利在当时一个更大的情怀。

   幸运的是,雅达利与时代华纳达成了合作并且获得了独家为这部电影开发街机和家用机游戏的权利,尽管为此付出了2500万美元的代价。

   雅达利的高层并不觉得昂贵,他们相信凭借这部极具影响力的电影,一定可以让这款同名游戏大卖甚至极大推动主机销售向更广众人群扩散。

   早前敖厂长回顾“游戏史最严重灾难”:

   滑铁卢

   但是,雅达利之后的举措可能会让所有人感到意外。

   雅达利做了什么呢?因为与时代华纳的谈判持续了好几个月,但雅达利依然决定赶在圣诞之前将《E.T 外星人》这款同名游戏推到市场。

   当最后任务交到设计师霍华德华沙手里的时候,只剩下6周时间完成开发和关卡设计的任务,最关键的是:除了美工部分,这个项目只有他一个人!

   毕竟在三十年前,电子游戏的制作还远非是今天这样能够精益创业的时代。在当时,有丰富经验的工程师也需要将近半年的时间以完成这样一部作品。

   最后,霍华德华沙居然在这短短的六周时间内,完成了这个艰巨的任务。最终游戏得以在圣诞节之前完成卡带的制作并成为了圣诞购物狂潮中雅达利主推的新游戏。

   客观来说,《E.T 外星人》这款游戏并非一无是处,甚至能从中看出一些在今天都极其流行的沙盒游戏的影子。但是游戏在剧情上的匮乏,画面的诡异,而且几乎与电影原作毫无联系最终决定了这是一款烂作。

   Classic Gaming网站的Fragmaster评价道游戏过程「无限重复、毫无常理」。对于大部分玩过这款游戏的人来说,就是一个看着ET不断掉到井里然后缓慢悬浮出来,再进入另一个同样的画面继续寻找零件的过程。很少有玩家有耐心一遍遍重复这些游戏步骤,即便有心通关也需要忍受一次次相同的痛苦流程。

   借助雅达利强大的品牌和渠道,这款游戏最终还是销售了150万套,不过雅达利却为这款游戏制作了制作了上千万套的卡带。

   诡异的事情来了,这些卡带在一夜之间突然全都消失了,自此成为一个未解之谜。直到今年4月,这个30多年的未解之谜终于解开:那些销售不出去的卡带最终被碾碎,然后被雅达利用20辆卡车悄悄掩埋到了位于德州的垃圾填埋场。

   这款游戏带来的巨额亏损最终成了让如日中天的雅达利走向沉沦的导火索。1983年,雅达利宣布亏损额超过5亿美元,这对当时整个游戏产业造成了巨大的冲击,大量游戏公司走向破产,数年时间内美国游戏产业的规模缩减了90%以上。

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